英国访学

         暑假有幸参加了竺可桢学院组织的人工智能与工业4.0暑期项目,于8月4日至8月22日赴英国访学。伦敦的繁华,剑桥的静谧,牛津的典雅,都非常令人向往。金丝雀码头西装革履的商界精英风尘碌碌,但从不会缺席每天的下午茶。牛津剑桥的建筑外观古朴优雅,内饰简单精致,既有着浓厚的中世纪风情,又尽显世界最前沿的文化与科技,是治学的绝佳之地。

长途飞行

         9641km的飞行把太阳始终甩在身后。国泰航空的机上娱乐系统非常完善,翻来覆去无法入睡,看了一部动画片《怪兽大学》。怪兽大学培养小怪兽们变得更加吓人,但他们只敢吓唬小孩子,而必须躲避大人。电影中,看起来一点都不令人感到害怕甚至有些搞笑的Mike和他的朋友Shell利用技巧合力吓跑了一群大人,创造了前所未有的奇迹。

         美国动画电影喜欢用幽默、夸张的手法传达善良、真诚、勇敢的价值观念。美国电影推崇奇迹,美国人敢于创造奇迹,奇迹创造的诀窍就在一个"敢"字。Shell来自有名的怪兽家族,外形惊悚,但他坦言尽管自己看似令人害怕,然而自己却经常处于恐惧之中。他害怕对手,害怕新鲜事物,更加害怕失败。返观ike,他虽然长着一副搞笑的外形,经常被人嘲笑,却从不畏惧,甚至连怪兽们闻风丧胆的大人们也吓不到他。

         现实世界中,创新的关键也在于一个"敢"字。敢不敢摒弃世俗坚持自我、敢不敢做新兴领域的开拓者引领者、敢不敢打破禁锢深化改革决定着个人、企业与国家的成败。

英伦风情

         伦敦希斯罗机场的停车场有好几层,汽车通过螺旋状斜坡到达停车位。伦敦郊区有很多大片的荒地,有些地方被圈起来养牛羊,我猜测这也是英国牛奶便宜的原因。英国民居多为二至三层的house,靠近市中心的地方也有不少多层的apartment。伦敦汽车很多,却从来不堵车;车速也很快,但会遵循行人优先的原则,遇到闪烁的黄灯会主动停下来等行人先行。

         英国大学没有明确的校园地界划分,散落在大街小巷之间。这栋楼是UCL的教学楼,隔壁就是LSE的宿舍,走路十分钟就能到国王十字街车站或者大英博物馆。

         中国人到英国申请留学签证时会缴纳医疗的费用,在英国所有医疗一律免费,但美容牙医除外。急诊只给最严重的患者诊断,发烧发到40度也得回家喝热水。不喜欢打点滴,快死了才会打,抗生素也不怎么用。配眼镜很严格,验光后才给配。

         英国人素质也是高低不等,收费厕所也有人不交费直接跳进去。伦敦市中心有许多乞丐和牵着狗躺在街头的流浪汉。警察和政府各部门工作人员态度都很好,的确是人民公仆,这点和新加坡挺像的。返观中国领导干部队伍的权力就相对比较大,对自己的定位也不同。

         英国电梯一边门上客,一边门下客,下客的门开的早几秒,设计比较科学。伦敦地铁的拥挤程度也不亚于北京。伦敦地铁分六个区域,从市中心向周围辐射。一区二区在市中心,地铁价格每天6.8磅封顶。室内建筑的门都是防火门,没有门把手,推开后会自动合上。每周都会进行防火疏散演习。地铁站门口都有免费报纸,地铁上没有网络信号,人们或者看报纸,看书,或者呆坐着什么也不干。

         伦敦市一座高度国际化的大都市。黑人的上嘴唇大多向外翻,印度人肤色介于黑人与白人之间,比东亚黄种人更深。白人眼睛向内凹陷,肤色有些是正常白色,有些白里透红。

         伦敦与成都有点像,旅游景点游人如织,与非景点处的静谧则形成了鲜明的对比。伦敦眼、大笨钟,威斯敏斯特教堂的游客数量丝毫不亚于成都大熊猫繁育基地。附近的唐宁街10号原本还对外开放一些地方,后来直接设立了栅栏围挡。

         伦敦有新老两个金融中心。老金融中心在伦敦城,新金融中心在金丝雀码头。金丝雀码头是几百年前英国称霸世界时的世界航运中心,由于货轮从北海开进伦敦时无法通过塔桥,因此就集中在金丝雀码头卸货。这里云集了汤森路透、汇丰银行、J.P. 摩根等公司的总部。

         地铁里看到一个英国人卷烟卷。先掏出一个长2cm直径4-5mm的烟嘴,然后用纸卷起来烟草,塞进烟嘴里面。整体形状和尺寸与普通卷烟相差无几。英国轻轨两边的墙上涂满了各色的涂鸦。地铁站有些站台对面的墙上有大幅广告,有些则保持着上世纪的原貌。很多汽车的牌照都有欧盟标识,可以在欧洲通行。英国人喜欢在酒吧门口拿着啤酒唠嗑。威斯敏斯特教堂里面有很多棺材,不少有名望的人死后都埋在那里。英国火车不怎么检票。

         温莎城堡的内饰非常豪华,每一间屋子的装饰都是纯手工打造,美轮美奂,丝毫不亚于北京故宫。教堂的装饰更加豪华,根据和教会工作人员的交流,穹顶的石刻花纹都是石匠爬上去雕刻的,每一把椅子上的人像雕刻都不一样。不论是东方还是西方,封建社会王室的奢华都是一样的。这种奢华与东西方文化无关,而是拥有权力之后人性贪婪的必然。

         欧洲人的信任感很强,人与人之间首先建立起来的就是信任感,这样能够大大节省时间和人力物力,相反如果发生不守信用的事件,就会受到严重的制裁。然而在中国,人与人之间的第一印象却是不信任,信任感是需要逐渐建立起来的,一旦建立起来,办起事情来就相当容易。相比较来说,时间和信任成本就会更高。

         人性中自私与贪婪的对立面只能依靠严格规则来限制。比如英国对烟酒的管理就非常严格,在酒吧买酒时如果几人同行,其中一人不到年龄所有人就都不能买。超市卖烟的地方也都是隐蔽的,只有提出来买才能看到。可以想见英国这方面的法律是相当严格的。英国相对比较安全,凌晨3点酒吧关门,门口停一排警车,一排出租车,警察随时防止闹事。英国的警察等公务员服务态度都非常好,可能是文化所致,孩子从小接触的都是这样彬彬有礼的公务人员,自然也会以同样的态度对待他人。一个学妹在剑桥丢了钱包,被officer送回来了。小孟在比斯特丢了手机,在失物招领中心找到了。又回到人性和制度的博弈。新加坡之所以能够保持整个城市的整洁,完全在于严格的法律。但欧洲人做事有种自发的认真态度。不论是大巴车司机的职业态度,热心地搬行李,热情地自我介绍,还是各种公务人员的责任感,都与中国大不相同。在香港一下飞机最大的感受就是中国人不会排队,整体素质和英国相差甚远。

课程学习

         英国人的养老金和中国的养老保险制度类似,但区别是英国人向公司买保险,而中国人向国家缴纳养老金。英国的养老体系更加完善,公司以投资的方式盈利,并在约定时间返还。整个金融体系更加健全,投机之风与金融风险远小于中国。

         Stephen Emmott在学术上实现多领域发展。同时涉猎计算机,生物,金融,任职8年英国财务大臣特别顾问,在剑桥教授Biological Computation课程,出版表达对地球人口可能达到100亿而担忧的书籍,创办科学决策公司等等。不要把自己限定在一个领域,但要掌握一门看家本领,呈现T型发展。要善于思考,而不仅仅是学习。

         中国的优势是市场体量巨大,新技术应用推广的机会很多,把新的技术成果转化落地是中国留学生的机会。课程间隙,同学们有幸和晓菡学姐做了简短的交流,Chris Lowe 就是她博士阶段的导师。对于大家有关职业规划方面的提问,学姐强调殊途同归,不论在哪一个领域,只要做人靠谱,做事认真,都能做出成绩。

         我们关注的更多是技术,而不是社会影响。欧洲人更重视的是技术怎样促进世界的进步,怎样解决人类遇到的问题。这也是盖茨罗德奖学金选拔更重视的内容。

伦敦大学学院(London University College)

         杰出校友包括贝尔,伊藤博文,小泉纯一郎,甘地,高琨等。UCL的教育学院排名世界第一,建筑学排名世界前五,医学院排名欧洲前二;脑,神经科学等专业为世界顶尖水平。小木虫上有(国家留学基金委)CSC的资料。英国三样食物Fish&Chips,Fish and Chips. 新牛津街东西便宜,老牛津街比较高端。英国的消费者权益保护得很好,网购免费退货,快递寄丢了直接第二天再寄一份新的。UCL的计算机与金融交叉学科水平较高,剑桥主要做理论多一些。

帝国理工学院(Imperial College London)

         在食堂买饭时很多人会选择装在饭盒里面带走吃,并不是因为工作学习紧张,而是大家喜欢几个人一起坐在草地或者户外台阶上边吃边聊。英国女生普遍比较胖,而男生比较瘦,两个人走在一起女生会显得胖得多。英国很少直接申请pHD,大多会经过一年授课型硕士项目的学习。在英国考雅思容易得高分。英国平均年薪30k英镑。张盛伟学长在UCL读本科,ICL读计算机硕士(对象是无计算机基础的学生)。毕业后在对冲基金公司工作,底薪65k英镑。帝国理工学院的理工科和医学是强势专业,其中计算机专业最好。

伦敦政治经济学院(London School of Ecnomics)

         校友包括蔡英文,杨洁篪。北非摩洛哥撒哈拉沙漠,芬兰圣诞老人起源。网申通道收满即止,不收占位费,最好在报名通道开始一周左右报名。英国硕士更看重成绩,尤其是主修成绩。雅思过线就行,GMAT越高越好。

剑桥大学(University of Cambridge)

         来到剑桥,瞬间爱上了这里。和伦敦的几所学校相比,剑桥的氛围更加宁静。作为世界的金融中心,伦敦寸土寸金,高校的教学楼和宿舍楼散落在城市的大街小巷。而剑桥则不同,大学与小镇完美融合,没有高楼大厦,建筑均保留着古老的哥特式风格。大片的草地让整个剑桥看起来更加大气。

牛津大学(University of Oxford)

         英国精英阶层的饮食更接近法式。板球运动代表了英国的乡村生活,最快3小时,慢的话得一整天。打一下球喝两杯啤酒聊一聊。牛津集中了英国的贵族风情,传统悠闲,重礼仪。相比来看剑桥更重学术。英国高校有各种丰富的社团俱乐部,比如哈利波特研究会,龙舟赛艇等等。考试时候需要佩戴相应颜色的康乃馨,穿着正式,非常注重仪式感。